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Information Générale

La Nouvelle-Écosse (anglais, Nova Scotia, nom d’origine latine ; gaélique écossais : Alba Nuadh) est une province du Canada, située sur la côte atlantique du pays. Elle couvre une superficie de 55 500 km² où vit une population de quelque 935 962 personnes (Néo-Écossais). Sa capitale est Halifax.

Les autochtones de la province se nomment les Micmacs.

Geographie

La partie continentale de la province est une péninsule entourée de l’océan Atlantique, qui a façonné sa côte de plusieurs baies et estuaires. Aucun endroit de Nouvelle-Écosse ne se trouve à plus de 50 km de la mer.

L’île du Cap-Breton, une grande île au nord-est de la partie continentale, fait aussi partie de la province, de même que l’île de Sable, une petite île célèbre pour ses naufrages.

La Nouvelle-Écosse est la deuxième plus petite province en superficie après l’Île-du-Prince-Édouard. La Nouvelle-Écosse est aussi la province canadienne centrée le plus au sud. Elle n’est cependant pas celle qui descend le plus au sud, laquelle est l’Ontario. Parce qu’une partie de l’Ontario s’étend loin vers le nord, le centre de l’Ontario est plus au nord que la Nouvelle-Écosse.

Histoire

Bien que l’explorateur Jean Cabot l’eût visitée en 1497 pour la couronne d’Angleterre, la Nouvelle-Écosse fut colonisée pour la première fois par la France. Pierre Dugua de Mons, entouré notamment de Samuel de Champlain et de François Gravé, fonda une colonie sur une île à l’embouchure de la Rivière Sainte-Croix en 1604. L’eau potable manqua à cette île pendant l’hiver et, l’année suivante, la colonie fut déplacée à Port Royal près d’Annapolis Royal, en 1605.

Au cours des années 1620, le roi Charles Ier d’Écosse et d’Angleterre envoya une troupe d’Écossais pour y fonder une colonie sous le nom de Nova Scotia. À cet effet, il fonda le baronetage de Nouvelle-Écosse : ceux qui désiraient acquérir le titre nobiliaire de baronnet devaient payer une taxe qui servirait à l’établissement de la colonie, et y recevraient une dotation en terres. Or, lors de la signature d’une paix avec la France, la Couronne écossaise/anglaise céda le territoire à la France et les colons écossais durent abandonner leur mission, le baronnetage de Nouvelle-Écosse y perdit sa spécificité et devint une simple catégorie nobiliaire.

La colonisation française se poursuivit dans toute la région des provinces maritimes actuelles, en étant centrée sur ce qui constitue aujourd’hui la péninsule de la Nouvelle-Écosse. Cette Acadie péninsulaire tomba toutefois sous juridiction britannique après le traité d’Utrecht en 1713. Une Acadie sous contrôle français perdurait dans l’île Saint-Jean (île du Prince-Édouard) et l’île Royale (île du Cap-Breton). Le Nouveau-Brunswick actuel était alors un territoire disputé.

En conséquence de la perte de l’Acadie péninsulaire, la forteresse française de Louisbourg fut construite sur l’île Royale pour surveiller les approches maritimes en direction du fleuve Saint-Laurent. Louisbourg fut prise par des forces continentales britanno-américaines, puis retournée à la France en 1748 (à la fin de la guerre de Succession d’Autriche) ; durant la guerre suivante, dite de la Conquête ou guerre de Sept Ans, elle retourna aux mains des Britanniques en 1758 avant la Conquête de Québec. La ville fut rasée et ses habitants déportés en France, comme ceux de l’île Saint-Jean.

La ville d’Halifax fut fondée en 1749 par Edward Cornwallis après la restitution de Louisbourg à la France pour sauvegarder la colonie britannique de la Nouvelle-Écosse contre la menace perçue de la grande forteresse française. Les Britanniques y firent construire une citadelle fortifiée.

La présence des Acadiens, francophones et catholiques, sur le territoire de la future colonie britannique posait, aux yeux des autorités britanniques, un problème. En 1750, un bon nombre de colons protestants, la plupart des Allemands, furent attirés en Nouvelle-Écosse pour s’établir sur la côte sud. La colonie restait cependant majoritairement acadienne. À partir de 1755, au début de la guerre de la Conquête qui enflamme le continent, les Britanniques décidèrent de déporter les Acadiens dans les colonies américaines, en France, en Grande-Bretagne tandis que plusieurs prirent la fuite, dans les forêts du Nouveau-Brunswick, en Louisiane (où plusieurs s’établirent et contribuèrent à la naissance de la culture cadienne) ou au Québec.

Après la Déportation des Acadiens, les terres acadiennes furent allouées aux colons américains provenant de la Nouvelle-Angleterre. Environ 8 000 de ces planters s’établirent dans la colonie entre 1759 et 1774, dont l’arrière-grand-père de Robert Laird Borden. Une nouvelle immigration écossaise vers l’île du Cap-Breton, tard dans le XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, rétablit de façon effective, une présence écossaise.

Des milliers de loyalistes qui s’étaient opposés à la révolution américaine, dépouillés de leurs terres et la plupart de leurs biens par le gouvernement de la nouvelle république américaine, s’échappèrent après le Traité de Paris en 1783 et vinrent s’établir en Nouvelle-Écosse. En 1784, la portion continentale du nord-ouest de la colonie fut séparée et devint la colonie du Nouveau-Brunswick, par cause du mécontentement des milliers de loyalistes qui furent déposés à l’embouchure du fleuve Saint-Jean ou à Passamaquoddy et qui furent très peu satisfaits d’être gouvernés de loin d’Halifax. En Nouvelle-Écosse beaucoup de ces loyalistes s’installèrent dans la région au sud d’Halifax. Les nouveaux colons s’ajoutèrent aux populations de planters déjà venus de la Nouvelle-Angleterre à Port Roseway, renommé Shelburne, Lockport, etYarmouth et fondèrent d’autres communautés, telles que Digby.

En 1848, la Nouvelle-Écosse devint la première colonie de l’Empire britannique à avoir un gouvernement responsable, où le gouverneur britannique devait accepter les décisions de l’assemblée législative et des ministres.

La Nouvelle-Écosse est devenue, en entrant dans la Confédération canadienne, l’une des quatre provinces fondatrices du Canada, avec le Nouveau-Brunswick, le Québec (Canada-Est), et l’Ontario (Canada-Ouest).

Le Bluenose, le voilier qui figure sur la pièce de dix cents canadiens, fut construit à Lunenburg, sur la côte sud.

Malgré son nom, il reste très peu de personnes qui parlent toujours le gaélique écossais, mais la musique celtique est populaire dans l’île du Cap-Breton. Il y a toujours une présence acadienne francophone dans la municipalité de Clare (partie ouest de la province) et une radio communautaire, CIFA sur 104.1 FM, qui émet majoritairement en français.

Économie

L’économie de la Nouvelle-Écosse est aujourd’hui une économie mixte, de services et d’industrie.
Le secteur primaire occupe une place importante dans l’économie locale avec notamment les exploitations forestières, agricoles et piscicoles. L’industrie de pâte à papier comprend quatre usines de pâte qui sont situées à Port Hawkesbury, Pictou, Hantsport et Liverpool. Les principales productions agro-alimentaires sont celles de lait, de pomme de terre et de pomme, tandis que les pêches les plus importantes sont celle du homard et des pétoncles. Le sous-sol est également très riche (fer, zinc, cuivre et surtout charbon). Du pétrole offshore a été découvert à Sydney-Glace-Bay, le plus important port de l’île du Cap-Breton, ainsi qu’à Halifax.

Personalités

  • Leslie Feist
  • Sidney Crosby
  • Ellen Page
  • Joseph Howe
  • Joshua Slocum
  • Alexander Graham Bell
  • Chef Membertou
  • Portia White
  • Cyrus Eaton
  • Charles Tupper
  • Alexander Keith
  • Sir John Thompson
  • Robert Borden
  • Wendell Young
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